El Impuesto sobre las Ventanas: Un Robo de la Luz del Día

Charlotte D.
July 9, 2021
El impuesto a las ventanas era un impuesto a la propiedad basado en el número de ventanas en una casa, introducido por primera vez en Gran Bretaña en 1696 y más tarde en Francia. Resultó en una nueva forma de elusión fiscal, ya que la gente empezó a tapar sus ventanas para evitar pagar el impuesto. Esas casas antiguas con ventanas tapiadas o enlucidas todavía se pueden ver en Inglaterra y Francia hoy.

Razones para la introducción del impuesto

A finales de la década de 1690, el rey Guillermo III de Inglaterra necesitaba dinero por diferentes motivos. Primero, debía dinero a los holandeses por equipar su invasión para derrocar al rey anterior; Jacobo II. En segundo lugar, había un conflicto en Irlanda y la Guerra de los Nueve Años en el continente por pagar. En tercer lugar, había aliados de Jacobo II en Escocia que necesitaba expulsar. Finalmente, hubo una crisis monetaria en Inglaterra debido a que las prácticas de recorte de monedas hicieron que el chelín perdiera valor y que el gobierno perdiera ingresos.

En 1696, la solución se presentó en forma de un impuesto sobre las casas, la luz y las ventanas, también conocido como impuesto sobre las ventanas.

Un recaudador podía pasar por delante de la casa de alguien y contar el número de ventanas desde el exterior, no tenía que entrar y no se requería ningún compromiso con el contribuyente, ni ninguna declaración de su parte. Las ventanas no se pueden ocultar, por lo que era un impuesto difícil de evitar.

Al igual que con cualquier otro impuesto, el argumento era que era justo en la forma en que cuantas más ventanas tenía alguien, más probable era que fuera adinerado y, por lo tanto, mayor era su capacidad de pago. Como señaló Murray Rothbard: «No puede existir algo como “justicia en los impuestos”. Los impuestos no son más que robo organizado, y el concepto de un “impuesto justo” es, por lo tanto, tan absurdo como el de “robo justo”.»

El hecho de que este impuesto solo afectaría a los ricos era otra falacia. Como dijo Adam Smith en La riqueza de las naciones: «Una casa de diez libras de alquiler en una población rural a veces puede tener más ventanas que una casa de quinientas libras de alquiler en Londres», sin embargo, la casa de campo más pobre debía más impuestos.

El impuesto a las ventanas se introdujo de forma temporal, pero como señaló Milton Friedman, «Nada es más permanente como un programa de gobierno temporal.»

En Francia, «L’impôt sur les portes et fenêtres», el equivalente francés del impuesto sobre las ventanas se introdujo en 1798.

Un recibo de 1755 del impuesto sobre las ventanas.

Una nueva forma de evitación fiscal

Las cantidades a pagar eran bajas al principio, comenzando con una tarifa plana de dos chelines (equivalente a 13,98 libras en 2019) por casa con hasta diez ventanas, pero con el paso de los años, subieron.

En lugar de pagar, la gente comenzó a tapar sus ventanas con ladrillos o yeso (algunos incluso pintaron los ladrillos en blanco y negro para parecerse a las ventanas que ahora faltaban).

Para 1718, ya se notó que el impuesto no estaba generando tantos ingresos como se esperaba. Es el principio de la curva de Laffer, cuanto más codicia el gobierno por los impuestos, menos obtienen.

Pero el gobierno ignoró este principio y en lugar de bajar, siguió aumentando el impuesto, lo que resultó en tácticas de elusión aún más extremas. Por ejemplo, las casas se construían con menos ventanas, algunas se construían con ventanas ya tapiadas, los edificios de apartamentos se construían con pisos enteros de dormitorios sin ventanas.

El impuesto al vidrio

En 1746, el gobierno del rey Jorge II fue aún más lejos e introdujo el impuesto al vidrio, que más tarde la revista médica The Lancet denominó «una absurda imposición a la luz»

Los dos impuestos se convirtieron en «una causa de deformidad en la construcción» según John Stuart Mill, y el umbral del impuesto determinaría el número de ventanas que tendría una casa.

Cuando el primer ministro, William Pitt, triplicó el impuesto en 1797, un carpintero informó al Parlamento que toda una calle le había pedido que le hubiera ladrillo o abordara sus ventanas.

Enfermedad y mortalidad

Una consecuencia del impuesto fue que hizo que la gente se enfermara y aumentó la mortalidad como resultado de la humedad y la falta de vitamina D proveniente de la luz natural. Las epidemias de tifus, viruela y cólera fueron empeoradas. El raquitismo era tan común en ese momento en Inglaterra que se llamaba «la enfermedad inglesa» en el continente europeo. The Lancet llamó al impuesto de «estímulo directo a la enfermedad»

Creciente oposición

Para el siglo XIX, la oposición al impuesto a las ventanas estaba en todas partes. «El adagio “libre como el aire” se ha vuelto obsoleto», dijo Charles Dickens. «Ni el aire ni la luz han sido libres desde la imposición del impuesto a las ventanas» El escritor francés Victor Hugo también criticó el impuesto, en un sermón del obispo Myriel, uno de los personajes de su famosa novela Los Miserables.

«Mis muy queridos hermanos, mis buenos amigos: hay en Francia trescientas veinte mil casas de campesinos que no tienen más que tres aberturas, ochocientas diecisiete mil que tienen sólo dos, la puerta y una ventana, y, en fin, trescientas cuarenta y seis mil cabañas con sólo una abertura, la puerta. Y esto, debido a algo que se llama impuesto sobre puertas y ventanas. Poned una familia pobre con ancianos y niños en una de esas viviendas y veréis cómo enseguida aparecen fiebres y enfermedades. ¡Ay! Dios da el aire a los hombres y la ley se lo vende.

Obispo Myriel

Les Miserables

El fin del impuesto sobre las ventanas

En 1845, poco después de la reintroducción del impuesto sobre la renta, Sir Robert Peel derogó el impuesto al vidrio, pero se mantuvo el impuesto a las ventanas.

Sólo en 1850 se presentó finalmente una moción ante el Parlamento para derogarla. Se dijo que los diputados gritaron «¡Robo a la luz del día!» Cuando se debatió el asunto, aunque nunca se pudo confirmar. Sin embargo, la expresión ha perdurado como expresión de una acusación escandalosa. La moción no fue aprobada.

Sólo después de otra campaña nacional se derogó finalmente el impuesto en 1851. Tuvieron que pasar otros 75 años hasta que el impuesto fue derogado en Francia.

Este hecho histórico muestra la eterna codicia del gobierno por los impuestos, que se utilizan para fines que los contribuyentes nunca acordaron y, al final, los perjudican. Pero más importante, muestra que las personas están dispuestas a cambiar su comportamiento y luchar para escapar del robo y defender su libertad y propiedad del gobierno.